Sunday, July 22, 2007

燕子的呢喃

  • 吴亚鸿/Goh Ah Ang

水墨画班的学员画燕子,其中一位画了一间旧屋,窗口播出呢喃之声,引来了无数的燕子。题材很有新意。

说到燕子,尤其是家燕,是一种奇特的飞禽。它们飞得很高,离人们很远,却爱把窝巢筑得很低,很靠近人们。

曾经在一座旧庙看到一群燕子,自由自在地飞翔,它们的呢喃声和僧人的早课晨颂相呼应,犹如美妙的梵音。

可惜,没有多少人会去欣赏,觉得它们是听觉和环境的污染。

但说到“燕窝”,却是非常受欢迎的食品。燕窝有采自于悬崖壁上的天然‘洞燕’,或是筑于室内的人工‘屠燕’等。

  不论是什么燕窝,都是燕子所分泌出一种胶质唾液,和着纤细的海藻、身上的绒羽和柔软的植物纤维等做成的巢穴。燕子在产卵之前开始筑窝。第一次筑巢,因待产期体态丰满,喉部胶状物较多,所筑之巢比较肥大,质地纯洁,品质最佳。

采燕窝的人总会把握时机,燕窝一筑好就采走。燕子再次做巢,因产期较近,时间迫促,它们只好衔来羽毛、小草等杂物,与喉部胶状物混同一起再次筑窝,因此窝比较粗糙,杂质较多,营养成分也较差。虽然如此,第二个窝也一样被采走。

眼见产卵迫在眉睫,燕子不得不第三次筑巢。可是,这时候唾液已用尽,只好咳血筑窝,因此,燕窝含有血丝,色泽鲜红,无知的人称之‘血燕窝’,以为那是珍品。

第四个窝,因为血丝太多,采燕人也为了往后还要采集,就把它留下来,待乳燕飞离巢穴后,再来采集。有些燕子,在造第四个窝时,咳血而死,未了筑巢的心愿。

燕窝是珍贵的佳肴,又是名贵药材,《本草纲目拾遗》记载:燕窝大养肺阴,化痰止嗽,补而能清,为调理虚损劳疾之圣药。”

在品尝美味燕窝时,我们也许感受不到母燕造窝时的呕心沥血,或许也听不到燕子的悲戚呢喃。

在画中,飞翔的燕子,让人联想到悬崖壁上或是屋檐底下的呢喃,都是有血有泪的。

1 comment:

sze yiing said...

采燕窝背后的故事。。。好残忍!
吃燕窝前得三思喔!